Introduction

De nombreuses personnes ayant perdu la communication orale temporairement ou dans la durée, utilisent l'écriture manuscrite quand elle est préservée, pour communiquer depuis un simple bloc notes, une tablette velleda ou une ancestrale ardoise magique : des solutions non technologiques, peu coûteuses, efficaces quand l’interlocuteur est proche, mais inadaptées quand l’interlocuteur est éloigné, pour communiquer en groupe, ou encore pour répondre à un appel téléphonique.
Fonctionnant sous Windows, iOS ou Android, les tablettes tactiles d’aujourd’hui permettent toutes de dessiner au doigt ou d’écrire au stylet avec possibilité de transformer le texte dessiné en texte numérique et de le lire par voix de synthèse.
Petit tour d’horizon de quelques solutions pratiques.

Tablette velleda et ardoise magique

Incontournable, la tablette blanche effaçable à sec fait partie des tous premiers outils auxquels on pense pour communiquer quand l’écriture est conservée : pratique, inusable, économique (à partir de 3 €).
Le marché du jouet propose de nombreuses ardoises magnétiques équipées d’un crayon plastique et parfois de tampons destiné à stimuler les activités graphiques auprès de jeunes enfants. On écrit, dessine, et on utilise une gomme ou un bouton pour tout effacer. Utilisant le même principe, certains appareils à vocation utilitaire, équipés d’un écran LCD, seront plus adaptés aux adultes et à l’écriture. Exemples :
Communication par écriture manuscrite : solution low tech sur ardoise blanche effaçable

Écran tactile, dessin au doigt ou au stylet et reconnaissance de l’écriture manuscrite

Sur un écran tactile (iOS, Android ou Windows) il est possible d’écrire au doigt ou au stylet au sein de nombreuses applications de dessin. Par exemple :
  • sous iOS : l'application « Ardoise Magique» (Apple Store, gratuit), ou encore depuis le panel de crayons disponibles dans l’application « Notes » nativement installée sur la tablette.
  • sous Android : « Ardoise » (Google Play, gratuit), etc...
  • sous Windows : « Paint » (outil crayon).
  • A ce stade, l’écriture manuscrite même si elle est parfaitement lisible, est une trace dessinée qui ne permet pas la lecture par voix de synthèse. Pour qu’elle le soit, l’écriture manuscrite doit préalablement être reconnue et convertie en texte numérique.
    Quelque soit la plateforme, des solutions existent aujourd’hui.
Ardoise tablette LCD avec stylet (Général Office)

Reconnaissance de l’écriture manuscrite sous Windows

Windows 10 intègre un clavier virtuel optimisé pour les écrans tactiles et comportant un mode d’écriture manuscrite. Pour l’afficher, faire un clic droit sur les icônes cachées de la barre des tâches, et cocher « Afficher le bouton clavier tactile ».
Un clic sur son icône apparue dans la barre des tâches affiche le clavier, puis sélectionner l’outil crayon depuis la roue dentée.
La fenêtre de l’écriture manuscrite s’affiche, et importe les lettres dessinées au doigt ou au stylet dans la zone de saisie de toute application. Malheureusement, la fenêtre de saisie, de petite taille et non configurable, ne correspond pas aux objectifs recherchés ici.

TypoCause (Windows 10)

Conçu par l’Association Idée, TypoCause est un logiciel récent sous Windows permettant de convertir l’écriture manuscrite au doigt ou au stylet, en écriture numérique lue par voix de synthèse.
Téléchargement : idee-association.org/les-nouveaux-programmes/typocause
Logiciel gratuit et exécutable, ne nécessitant pas d’installation.
TypoCause sous Windows 10 : écriture manuscrite vocalisée par voix de synthèse

Avantages :

  • Large zone de saisie : la totalité de l’écran.
  • Boutons de lecture vocale intégrés au logiciel.

Les boutons en haut d'écran permettent de se déplacer dans le texte, d'effacer du texte en partie ou en totalité, d'arrêter le programme. La seconde ligne contient les commandes mise en forme : police, taille, couleur, centrage etc. Une autre série de boutons sur le côté gauche permettent la création, la sauvegarde et l'ouverture de textes. Vers le bas trois boutons sont chargés de la lecture par voix de synthèse.
Le programme utilise la voix de synthèse sélectionnée par défaut sur l’ordinateur. Pour la changer, voir les instructions sur idee-association.org : Utilitaires > Mettre en fonction une voix Sapi 5 ou > Speech Control.

Remarque à propos des Tablettes graphiques :
Sur un ordinateur standard dépourvu d’écran tactile, on peut accessoirement utiliser une tablette graphique USB pour « dessiner le texte », mais le rapport entre les mouvements du stylet sur la tablette graphique et le texte dessiné rend l’activité beaucoup plus difficile.

TypoCause (W10) : écriture au stylet et vocalisation des messages écrits sur tablette Windows Asus.

Écriture manuscrite sous Android (GBoard)

Sous Android, le clavier Gboard propose une option d’écriture manuscrite.
Téléchargement : play.google.com/store (saisir Gboard)
Depuis ce clavier, il suffit de cliquer sous l'icône en forme de mappemonde - en bas sur le côté gauche - pour faire apparaître la zone d'écriture accessible au doigt ou au stylet.
L'écriture d'un mot l'importe dans la zone de saisie, tout en déclenchant la prédiction de mots et permet de corriger la saisie si celle-ci est incorrecte.

Important : Après téléchargement du clavier Gboard, le mode écriture manuscrite nécessite le téléchargement d'un patch : cliquer sur la roue dentée, puis sur Langues, Français, puis cocher "Ecriture manuscrite".
Une icône dans le bandeau supérieur de Gboard permet l'affichage du clavier sur la largeur de l'écran, pour offrir une plus grande plage de saisie.

Le menu Préférence > Disposition permet d'augmenter la hauteur du clavier.
La saisie manuscrite sous le clavier Gboard présente l’avantage de s’afficher en lieu et place du clavier, c’est à dire en bas de l’écran, côté utilisateur, plus facilement accessible pour une saisie au doigt ou au stylet.

Exemple d’application : « Assistant Parole » : Application d'aide à la communication alphabétique assistée par voix de synthèse, cf notre fiche technique Assistant Parole n° 04-220. Téléchargement :
play.google.com/store/apps/details?id=nl.asoft.speechassistant&hl=fr&gl=US (version gratuite).

L'écriture au doigt ou au stylet importe les mots saisis dans la zone de texte, permettant ensuite la vocalisation des messages.
Remarque : le clavier Gboard pour iOS ne propose pas l’option écriture manuscrite.
Android : Écriture manuscrite avec le clavier Gboard et vocalisation avec l’application "Assistant Parole"

Écriture manuscrite sous iOS

La reconnaissance de l’écriture manuscrite en français sur iPad a été introduite en mars 2021 par iOS 14.5, et ne fonctionne qu’avec les appareils compatibles les plus récents (iPad air ou iPad Pro) en complément d’un Apple Pencil (1ère ou seconde génération).
Depuis le menu Apple Pencil, il convient de cocher l’option « Griffonner ».
Concrètement sur ces matériels, et avec un Apple Pencil, il devient possible d’écrire manuellement sur toutes les zones de saisie : l’écriture manuscrite est instantanément convertie en texte numérique. Ainsi, il est possible d’utiliser l’écriture manuscrite sur toute application d’aide à la communication alphabétique disposant d’un retour vocal, en privilégiant celles où la zone de saisie se trouve au plus près de l’utilisateur pour ne pas avoir à chevaucher des zones accidentellement cliquables, comme c’est par exemple le cas avec la version IOS de l’application Assistant Parole où la zone de saisie s’affiche en haut d’écran.

Si la reconnaissance de l’écriture manuscrite s’implémente désormais nativement sous iOS, deux applications l’utilisaient efficacement depuis quelques années.

iOS : Apple Pencil et reconnaissance de l’écriture manuscrite dans Notes

Predictable (iOS)

Predictable, de la société Therapy Box, est l'une des rares application d’aide à la communication à proposer depuis sa sortie un mode d’accès par écriture manuscrite fonctionnant au doigt ou au stylet sur tout iPad, même antérieur à 2018 fonctionnant sous iOS 12.0 ou supérieur. Les mots écrits dans la zone de saisie sont d'abord reconnus par le prédicteur de mots avant d'être importés dans la zone de texte pour constituer les phrases qui seront lues ensuite par la voix de synthèse.
Predictable Français (version 6) :
apps.apple.com/fr/app/predictable-fran%C3%A7ais/id845086951 (229,99 €)
iOS : Ecriture manuscrite et retour vocal au sein de l’application Predictable de Therapy Box.

HandiSpeech (iOS)

Conçue pour les appareils iOS (iPad, iPhone), HandiSpeech est une application qui convertit l’écriture manuscrite en texte numérique qui peut être ensuite lu par voix de synthèse.
Multilingue l’'application s’adapte au style d'écriture de l'utilisateur, comprend l’écriture cursive, scripte ou mixte, peut mémoriser les phrases fréquemment utilisées, et même remplacer un mot par une phrase pré-enregistrée pour faciliter une communication rapide restituée par une voix féminine ou masculine.
Site web : ispeak4u.com (lien vers l’Apple Store).
Prix : 3,49 €.
Cf notre présentation détaillée dans la fiche n° 06-216 jointe à ce numéro
HandySpeech (iOS) : reconnaissance de l’écriture manuscrite et lecture par voix de synthèse

Conclusion

Il n’est pas rare que des personnes privées de communication orale ayant conservé des capacités cognitives et motrices, préfèrent continuer à écrire pour communiquer plutôt que de saisir du texte sur le clavier virtuel d’une tablette. Certaines sont mêmes beaucoup plus rapides crayon tenu en main que sur le clavier d’une tablette, même assisté d’un mode prédictif.
Intuitifs, faciles et économiques, les blocs notes, ardoises blanches effaçables ou magnétiques seront toujours d’une grande efficacité dans une communication rapprochée.

Témoignage : « A partir du troisième jour, j’ai pu utiliser l’ardoise pour communiquer. C’était un soulagement de pouvoir m’exprimer, dire ce que j’avais dans la tête, exprimer ma joie de voir mes proches, ma douleur ou mes questions aux médecins. Parler de tout, de rien, raconter des bêtises. A ce moment-là, cette ardoise, c’était le graal ! ». Source : corasso.org/2019/02/14/amelie-ou-comment-parler-sans-voix

Pour d’autres besoins, quand l’interlocuteur est éloigné, pour une communication en groupe ou à distance par téléphone ou visio, une vocalisation des messages lus par voix de synthèse sera une aide précieuse, ce que permettent les différentes solutions présentées dans cet article tout en conservant l’écriture manuscrite comme mode d’accès quand elle convient.

Dans de nombreux autres domaines, la reconnaissance de l’écriture manuscrite apporte également de nouvelles perspectives dans les domaines fonctionnels tels que la prise de notes en classe, en fac, au travail, en réunion, ou en rééducation / réadaptation de la graphomotricité.